Archivos para el mes de: mayo, 2009

El otro día encontré en Flickr ésta fotografía

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y me hizo un montón de gracia, me recordó una historia que leí hace tiempo en que un holandés confesaba que, mientras meditaba en un templo zen japonés, se entretenía recordando como follaban las ballenas en una bahía de California, las ballenas!!! deben ser folladas apoteósicas.

Bueno, el caso es que le puse un comentario, nos agregamos y he ido conociendo un poco más la historia de rallito-x. Por lo visto estuvo trabajando mucho en Madrid, luego se mudó a Barcelona (aunque aquí no le visto nada en la calle) y ha entrado a saco en un almacén abandonado de Girona, que ha quedado en plan capilla-sixtina-rallito-x. Pongo unas cuantas fotos de las que tiene en Flickr, y luego el video donde enseña el almacén. Es muy bueno!

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Pues bueno, dentro de esta ofensiva mundial (al tanto con ACTA) para modificar Internet tal como la conocemos, que ha empezado con el juicio a Pirate Bay y ha conseguido un buen empujón con la ley Sarkozy finalmente aprobada (a pesar de no coló en el Parlamento Europeo), hoy a empezado en Madrid el juicio contra Pablo Soto por la demanda de Promusicae + la Warner, Universal, Emi y Sony Music con el argumento de que los programas P2P que ha desarrollado suponen una competencia desleal para su negocio tradicional de distribución de música. Le piden 13.000.000 de euros de indemnización. La demanda en este caso se ha hecho por lo civil, dado el reiterado fracaso de plantear estas cuestiones ante los jueces por lo penal. Es esta amenaza de la via civil la que convenció el mes pasado a Kuve a aceptar su culpabilidad por lo penal a cambio de una multa simbólica, el primer juicio ganado por esta vía. Está explicado en la entrevista que David bravo le hizo a Kuve. Bueno, pues la amenaza se ha hecho efectiva en el caso de Pablo Soto, que ha ido a por todas (con David Bravo y Javier de la Cueva en la defensa).

Pablo Soto es el creador de varios programas P2P, Manolito, Blubster y Piolet y últimamente ha lanzado Omemo, un proyecto de disco duro virtual compartido del que ya hablé por aquí. Lo vi hace unos años en el Copyfight, aquí en Barcelona, y es uno de los pocos desarrolladores españoles que ha colocado sus programas en Estados Unidos. Cuando Napster cayó (a manos de los mismos que ahora le demandan) se dispararon las descargas de Blubster. La idea de Omemo es un paso más allá del P2P, puesto que lo que compartes ya no son archivos que te descargas en tu disco, sino que compartes directamente el disco virtual con todos los archivos que hay dentro, y puede resultar muy dificil determinar quién es el propietario del disco. Esto ha debido poner bastante nerviosas a las productoras.

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Esta manía persecutoria de las productoras ya resulta rancia, a la vez que ineficaz, a nivel social. Lo único que consiguieron con el cierre de Napster, que alojaba los archivos en sus servidores, fue la aparición de programas P2P, como los de Pablo, que permiten compartir directamente de un PC a otro. Pero no se rinden, ni tampoco han conseguido desarrollar un modelo de negocio alternativo (a pesar de algunos intentos) y aquí las tenemos otra vez a la carga, empeñados en ir a contrapelo y en responsabilizar al creador de un programa del uso que luego se le puede dar. Si no pueden ir directamente contra los usuarios, intentan ir contra el programa que utilizan. Lo curioso del caso es que estos usuarios son a la vez sus propios clientes, son la gente a los que les gusta la música. No hay ninguna industria que trate peor a sus clientes.

Hay tres cosas que me han llamado la atención en el buen resumen del primer día del juicio que ha hecho “El Público“. Primero, la negativa de las discográficas a declarar el precio al que venden las canciones a los distribuidores de Internet con los que tienen contratos, por lo visto la cuantía de la demanda está calculada sobre las supuestas pérdidas en ventas de CDs, como si Internet no existiera (no estoy seguro, pero es una suposición que se refuerza con su negativa). Segundo, la clamorosa salida por la tangente de Emiliano Figueroa, representante de Sony Music, cuando se le preguntó sobre la publicidad del MDWalkman de Sony, que se anuncia “para compartir música”. Jeje, podrían ampliar la demanda contra el software con una demanda contra el hardware, y así Sony podría demandarse a si misma. Y tercera, las declaraciones a la salida del único que ha hablado por la parte demandante, José Luis Sánchez Álvarez, de Universal Music: “se esgrimen cuestiones muy complejas para defender algo que es muy sencillo: nos están robando.” Me ha hecho gracia lo de “cuestiones muy complejas”, el lo ve clarísimo. Casi le diría que si quiere una explicación sencilla de como están las cosas a estas alturas del siglo XXI, que se lea “The Wealth of Networks” de Benkler, que lo explica muy bien.

Le deseo suerte a Pablo Soto, bueno, tiene buenos abogados.

Actualización: el juicio contra Pablo Soto se puede seguir en directo en Twitter a través de http://twitter.com/adelgado y https://twitter.com/jipipayo

Ayer encontré un video curioso en YouTube, es como un minidocumental sobre la ayahuasca, pero lo curioso es que está narrado por William S. Burroughs, es de esas cosas que encuentras de repente y te sorprenden y además, en este caso, parece que realmente es muy poco conocido. Hace pinta de estar rodado en los 70, por las imágenes y por el tono énfatico que utiliza Burroughs para la ocasión, y es posible que sea uno de los primeros documentales que existen sobre el tema. Aquí lo pongo.

Bueno, no es nada raro que el narrador sea Burroughs, porque también fue de los primeros en hablar de experiencias con ayahuasca en un libro que se publicó en el 63, “Las cartas del yague” (yague es como se llama en Colombia a la ayahuasca), en donde se recogía la correspondencia que mantuvieron con Ginsberg sobre el tema. Después de ver el video me acordé del libro, que leí en los 70 (cuando leía todo lo que encontraba de la Beat Generation) y del que solo recordaba los brutales dibujos de Ginsberg. Lo busqué, lo encontré y lo he estado leyendo otra vez.

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Burroughs viajó a Colombia y Perú en 1953, en busca de la ayahuasca y huyendo de sus problemas en México, y le fue contando el viaje a Ginsberg por carta. Siete años después, en 1960, Ginsberg viajó a Perú buscando lo mismo, y desde allí le mandó una larga carta a Burroughs contándole lo que había pasado y en que estado se encontraba, una carta que Burroughs respondió y en donde (lo he visto ahora que lo he vuelto a leer) da más claves de las que dió en las primeras cartas.

A ver, a ver, para explicarlo voy a ir copiando los trozos en que hablan de sus experiencias (aunque esto va ha hacer el post un poco largo). El primer contacto de Burroughs con la ayahuasca fue un rebote. Ha ido explicando su estancia en Colombia con el tono algo cínico y con visos de superioridad del autor de un libro de viajes, y por fin se encuentra sentado junto al “brujo”, impacientándose por sus letanías. Finalmente le pasó el brebaje, “en una taza de plástico, roja y sucia”, y la cosa empezó a subir.

“Dos minutos después me invadió una oleada de vértigos y la choza empezó a dar vueltas. Era como dormirse con éter o cuando uno está muy borracho, se acuesta y la cama da vueltas. Vi luces azules frente a los ojos. La choza cobró un aspecto arcaico del lejano Pacífico, con cabezas de las Islas Orientales talladas en los postes que sostenían la choza. El ayudante estaba afuera, oculto, con la intención evidente de matarme. De pronto me agarraron unas náuseas violentas y corrí hacia la puerta golpeándome en el hombro contra la Jamba de la puerta. Sentí el golpe pero no el dolor. Apenas podía caminar. No tenía ninguna coordinación. Los pies eran como bloques de madera. Vomité con violencia apoyándome contra un árbol y caí al suelo en una desamparada desdicha. Me sentía tan embotado como si hubiera estado cubierto por capas de algodón. Me esforzaba por salir de ese embotamiento y mareo, y repetía sin cesar: “Lo único que quiero es salir de aquí”.

Una incontrolable incapacidad mecánica se apoderó de mí. Repeticiones hebefrénicas sin sentido. Seres larvales desfilaban ante mis ojos en una bruma azul y cada uno de ellos emitía un ruido obsceno y burlón (más tarde reconocí en esos ruidos el croar de los sapos); debo de haber vomitado seis veces. Estaba en cuatro patas, convulsionado por las contracciones de las náuseas. Oía los vómitos y los gemidos como si provinieran de algún otro. Estaba tirado Junto a una roca. Debieron pasar horas. El brujo estaba de pie a mi lado. Me quedé mirándolo largo rato antes de creer que realmente me estaba diciendo ¡”¿Quiere entrar en la casa?” Dije: “No”, y él se encogió de hombros y se alejó.

Mis brazos y mis piernas empezaron a sacudirse incontrolablemente. Busqué el nembutal con mis dedos dormidos, como de madera. Debí poner diez minutos para abrir el frasco y verter cinco cápsulas. Tenía la boca seca pero de algún modo mastiqué y tragué el nembutal. Poco a poco las sacudidas espasmódicas cesaron y me sentí algo mejor y entré en la choza. Todavía seguía viendo las luces azules. Me eché y me cubrí con una manta. Tenía escalofríos como de paludismo. De pronto me sentí con mucho sueño. A la mañana siguiente me sentía perfectamente bien, salvo una cierta sensación de cansancio y un ligero estado nauseoso. Pagué al brujo y caminé de vuelta al pueblo”.

La experiencia se acabó con el nembutal. Pero, contra todo pronóstico (a tenor de lo que explica), Burroughs repitió, esta vez en Perú y preparada en frío.

“La infusión en agua fría es de un color rojo claro. Esa noche bebí un litro de la infusión en el lapso de una hora. A excepción de las luces azules y de unas náuseas ligeras, que no llegaron al vómito, el efecto fue semejante al de la marihuana. Una vivida imaginería mental, efectos afrodisíacos, bobería y risas. Con esa dosis no había nada que temer, nada de alucinaciones ni de pérdida de dominio de sí mismo. Calculo que esa dosis equivalía a una tercera parte de lo que el brujo me había dado”.

Después de ésto Burroughs menciona sucesivas tomas, pero ya no las explica, pasan a ser un tema lateral que aparece cuando se malogra una cita o cuando interesa destacar al compañero de viaje (un joven danés). Al final volvió a Lima y salió luego zumbando de allí.

Da la impresión de que el objetivo del viaje a quedado un poco deslucido, después de todos los sobresaltos, pero la carta siguiente es de Ginsberg, siete años después, siguiendo sus pasos. Ginsberg explica así su primera experiencia fuerte, a la que añade un dibujo:

“La primera vez —mucho más fuerte que la bebida tomada en Lima— la ayahuasca puede embotellarse para el transporte y conserva su fuerza, con tal de que no fermente —se necesita una botella bien tapada. Tomé una taza, un líquido un poco viejo, preparado hacía varios días y por consiguiente algo fermentado; me acosté y al cabo de una hora (en una choza de bambú afuera de su cabaña, donde cocina), empecé a ver o sentir lo que me
pareció el Gran Ser, o algún sentido de Eso, que se aproximaba a mi mente con una gran vagina húmeda, me acosté en ella durante un rato, la única imagen que puedo identificar es la de un gran agujero negro de la Nariz-Dios a través del cual yo atisbaba un misterio, y el agujero negro rodeado por toda la creación, en especial, serpientes de colores, todo real.

Su sentido era de tal manera real que me pareció ser de algún modo lo que esa imagen representaba. El ojo es una imagen imaginaria, que da vida al cuadro. También una gran sensación de bienestar en mi cuerpo, nada de
náuseas. Se prolongó en distintas fases unas dos horas, los efectos pasaron al cabo de tres horas, la fantasía misma duró desde tres cuartos de horas después de haber bebido hasta dos horas y media más tarde  aproximadamente. Regresé y hablé con el Maestro, le di treinta y cinco soles (un dólar y medio) por sus servicios y hablé con él sobre el peyote y el LSD”.

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Ginsberg habla de algo de lo que Burroughs no había hablado, de una presencia que interpreta como el Gran Ser, con una vagina parece que bastante confortable. En el dibujo aparece efectivamente una vagina, y un agujero negro con un ojo en el centro, todo bien acompañado. Pero es la siguiente experiencia la que Ginsberg explica más detalladamente, con el estilo torrencial y superlativo de sus poemas (y nuevo dibujo):

” En todo caso, para abreviar, volví a una reunión formal de grupo anoche en sus chozas; esta vez el líquido estaba recién preparado y fue ofrecido con toda ceremonia; el maestro entonó una tierna letanía (y sopló humo de cigarrillo o de pipa sobre el borde de la taza) durante unos minutos antes, (una taza de hierro esmaltado, recuerdo tu taza de plástico), luego yo encendí un cigarrillo y eché una bocanada de humo sobre la taza y bebí. Vi una estrella fugaz —aerolito— antes de “irme” y una luna llena, y él me sirvió primero y luego me acosté esperando Dios sabe qué otras visiones placenteras y luego empecé a “elevarme” y luego todo el maldito Cosmos enloqueció a mi alrededor, creo que lo más fuerte y lo peor que haya tenido (todavía reservo las experiencias de Harlem, siendo Naturales, en suspenso. El LSD era la Perfección pero no me llegó tan profundamente ni tan horriblemente adentro). Primero comencé a comprender que mi preocupación por los mosquitos y los vómitos era una tontería ya que existía la gran cuestión de la vida y la Muerte.
Me sentí frente a la Muerte, mi cráneo en mi barba sobre el jergón sobre el porche moviéndose de un lado a otro y deteniéndose finalmente como en una reproducción del último movimiento físico que hiciera antes de quedar inmóvil en la verdadera muerte… tuve náuseas, salí corriendo y empecé a vomitar, todo cubierto de serpientes, como un Serafín Sierpe, con serpientes de colores en una aureola alrededor de mi cuerpo, me sentía como una serpiente vomitando el universo o un jíbaro con tocado de colmillos que vomitara al comprender el Asesinato del Universo, mi muerte próxima, la muerte próxima de todos, todos sin preparar, yo sin preparar, todo a mi alrededor en los árboles el ruido de esos animales espectrales y los otros que habían bebido vomitando (parte normal de las sesiones de Cura) en la noche en su horrible soledad dentro del universo, vomitando su voluntad de vivir, de ser conservados en este cuerpo, casi… Volví y me recosté, se acercó Ramón muy tierno y solícito (no había bebido, actúa como una especie de ayudante para auxiliar a los pacientes) y me preguntó si estaba OK y “bien mareado” (¿bien y mareado?) Dije “Bastante” y volví a escuchar al espectro que se estaba aproximando a mi mente… La choza íntegra parecía rayada de presencias espectrales todas ellas sufriendo transfiguraciones al contacto de una Cosa Única misteriosa que era nuestro destino y que tarde o temprano habría de matarnos —mientras el curandero entonaba una letanía, manteniendo un canto muy simple suave, repetido y luego cambiante, especie de consuelo, Dios sabe que significaba— parecía significar algún punto de referencia con el que yo era incapaz aún de entrar en contacto… Yo estaba asustado y simplemente estaba tirado con oleadas tras oleadas que pasaban sobre mí de temor a la muerte, terror, hasta que apenas lo podía soportar, no quería buscar refugio rechazándolo como una ilusión, porque era demasiado real y familiar, en especial como ensayo del Ultimo Minuto de la Muerte, la cabeza moviéndose de un lado al otro sobre la manta y finalmente deteniéndose en la última posición de inmovilidad y resignación sin esperanza de Dios sabe qué Destino, para mi ser, sentí el alma completamente perdida extraviada, fuera del
contacto con alguna Cosa que parecía estar presente; finalmente tuve la sensación de que podría hacer frente a la Cuestión allí mismo en ese momento, y elegir entender y morir, a abandonar mi cuerpo para que lo
encontraran por la mañana —supongo que para congoja general— no podía soportar dejar a Peter y a papá tan solos —con miedo de morir sin embargo entonces— y así no aproveché la Oportunidad (si es que había una Oportunidad, tal vez la hubiera en alguna forma) —también como si todo el mundo en la sesión estuviera en contacto radio telepático central con el mismo problema, el Gran Ser en nuestro interior… Volví de vomitar vi a un hombre con las rodillas sobre el pecho pensé que veía como rayos X su cráneo comprendí que estaba acurrucado ahí como en una mortaja (una toalla sobre la cara como protección contra los mosquitos), que sufría la misma prueba y escisión… Pensé en gente, vi sus imágenes con claridad, tú —misterioso, sabes al parecer más que lo que yo ahora sé y ¿por qué no comunicas o no puedes o yo lo he ignorado?.. . Simón como un ángel en su aniquilación de la vanidad y originando nueva vida en sus hijos. “Si llega alguna noticia interplanetaria”, dijo, “yo seré el primero en trasmitirla por los alambres de modo tal que no la estropeen”. Francine su mujer, una especie de Serafín Mujer, todas las mujeres (como todos los hombres) lo mismo, criaturas espectrales puestas aquí misteriosamente para vivir, para ser los Dioses vivientes y sufrir la crucifixión de la Muerte como Cristo, pero que se pierden o mueren en su alma o entran en Contacto y originan nuevo nacimiento para la continuación del Proceso del Ser (aunque ellos mismos mueran, ¿o no?) —y yo perdido y el pobre Peter que depende de mí para algún Cielo que no tengo, perdido— y sigo rechazando las mujeres que acuden a cuidarme —decidí tener hijos de algún modo, una revolución en la Alucinación— pero el sufrimiento era casi cuanto podía soportar y el pensamiento de más sufrimiento todavía más profundo por venir me hizo desesperar … me sentí, me sigo sintiendo, como alma perdida rodeada por ángeles custodios (Ramón, el Maestro, tú, todo el Mundo Corriente de los Mortales)— y mi pobre madre que murió Dios sabe en que estado de sufrimiento, no lo puedo soportar… vomité de nuevo (Ramón se había acercado y me indicó que vomitara fuera de la galería en que me hallaba tirado, si tenía que hacerlo de nuevo, una situación amable muy cuidadosa).

Quiero decir, es éste un buen grupo —recuerdo que tú decías cuida de quién es la visión que tienes— pero Dios sabe que no sé a quién dirigirme finalmente cuando espiritualmente las Fichas se hayan terminado y tenga que depender de mi propia memoria de Serpiente de las Alegres Visiones de Blake, o no depender de nada y entrar como nuevo —¿pero entrar dónde? ¿la Muerte?, y en ese momento, todavía vomitando, sintiéndome como un Gran Serafín— sierpe perdido que vomita con conciencia de la Transfiguración que había de venir, con el sentido Radio telepático de un Ser cuya presencia yo no había todavía percibido completamente, demasiado horrible para mí, todavía, para aceptar el hecho de la comunicación total con digamos todo el mundo, un
serafín eterno macho y hembra a la vez, y yo un alma perdida en busca de ayuda… muy lentamente la intensidad comenzó a amenguar, yo incapaz de moverme en ninguna dirección espiritualmente, no sabiendo a quien buscar, o qué buscar, sin suficiente confianza en él para preguntar al Maestro —aunque en la visión de la escena era él quien lógicamente era el Espíritu Oficiante local en quien se debía confiar, si en alguien se debía —me acerqué y me senté junto a él (como lo sugirió amablemente Ramón) para ser “soplado”— es decir él entona una canción para curar tu alma y sopla humo hacia ti, una presencia más bien consoladora, aunque para ese entonces el miedo agudo había pasado… cuando eso pasó me levanté y cogí el pedazo de tela que había
llevado contra los mosquitos y me fui a casa a la luz de la luna con el gordo Ramón, quien dijo cuanto más uno se satura con ayahuasca más hondo se llega, se visita la luna, se ve a los muertos, a Dios, se ve a los Espíritus de los Árboles, etc.
Casi no me animo a volver, temeroso de alguna locura real, un Universo Cambiado permanentemente cambiado, aunque creo que tendrá que cambiar para mí algún día, mucho menos como antes fue planeado, ir río arriba seis horas para beber con una tribu india, supongo que iré, entre tanto aguardaré aquí otra semana en Pucallpa y tomaré algunas veces más con el mismo grupo… desearía saber si hay alguien con quien trabajar que sepa, si alguien sabe, quien soy o qué soy. Desearía recibir noticias tuyas. Creo que estaré aquí lo bastante como para que me llegue una carta, escribe.

Allen Ginsberg

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Bueno, Ginsberg explica más que Burroughs, quizá porque le puede preguntar lo que le desconcierta, cosa que Burroughs no podía hacer. Hay un trozo brutal, cuando rechaza entender y morir y se da cuenta que está desaprovechando la oportunidad. Pero el estado de ánimo de Ginsberg se hace todavía más evidente en la postdata que añade:

“Si me voy de aquí antes de dos semanas y llega carta me será despachada de
inmediato a Lima de modo que sabré de ti allí pero de veras quiero saber de ti
Bill de modo que por favor escribe y aconséjame lo que puedas si puedes. Yo
no sé si me estoy volviendo loco o no y es difícil enfrentar más —aunque
supongo que seré capaz de protegerme tratando a esa conciencia como una
ilusión temporal y de volver a la conciencia normal temporal cuando el efecto
pase (comencé a atisbar el llamado del Vudú haitiano), pero esta alteración
casi esquizofrénica de la conciencia es terrible, y también la sensación de no
saber a quién, personalmente, a mi alrededor confiarme. Había tomado
disposiciones para llevar algo conmigo a NY pero casi tengo miedo, yo no soy
un curandero, yo mismo estoy perdido y tengo miedo de causar a otros, como
Peter, una pesadilla que no pueda detener.
No sé como te suena todo esto a ti pero tú me conoces bastante bien
así que escribe, rápido, por favor.
Todo está OK, supongo, en caso de que todo esto te inquiete
innecesariamente, que andaré bien…
Cariños

Y es aquí cuando contesta Burroughs con lo que no ha explicado en sus cartas, con un estilo ya alejado de las crónicas de un literato viajero y más próximo al breve y tajante del “Naked lunch”:

“Querido Allen;
No hay nada que temer. Ves adelante. Mira. Escucha. Oye. ¿Tu conciencia
ayahuasca es más válida que la “conciencia normal?” ¿La “conciencia nor-
mal” de quién? ¿Para qué volver a ella? ¿Por qué te sorprendiste al verme?
Estás siguiendo mis pasos. Conozco tu camino. Y sí, conozco la región mejor
que tú. Más de una vez traté de decirte de comunicarte lo que sabía. Tú no
quisiste o no pudiste escucharme. “No puedes mostrar a nadie lo que él no ha
visto”. Brion Gysin * en nombre de Hassan Sabbah. ¿Escuchas ahora? Toma
la copia adjunta de esta carta. Corta el papel a lo largo de las líneas. Vuélvela
a armar colocando la sección uno junto a la sección tres y la sección dos junto
a la cuatro. Léela entonces en voz alta y oirás Mi Voz. ¿La voz de quién?
Escucha. Corta y vuélvela a armar en cualquier combinación. Lee en alta voz.
Yo no puedo elegir sino oír. No pienses sobre ello. No teorices. Ensaya. Haz
lo mismo con tus poemas. Con cualquier poema cualquier prosa. Ensáyalo.
Quieres “Ayuda”. Aquí está. Recoge de allí. Recuerda siempre. “Nada es
Verdad. Todo está permitido”. Ultimas palabras de Hassan Sabbah El Viejo
De La Montaña”.

“No hay nada que temer”, ése es el mensaje de Burroughs a Ginsberg desde Londres (después de haber pasado por Tánger), aunque luego lo apaña con lo que le interesa en ese momento, la técnica del cut-up. Hay algo que quedó sin explicar en las cartas de Burroughs y que aparece en su respuesta a Ginsberg: la ayahuasca no pasó a ser un tema lateral en su viaje, sino que quizá el silencio respondió al mismo desconcierto que luego le explicaba Ginsberg. Su respuesta parece indicar que fue más allá de lo que explicó, de hecho, uno de los resultados del viaje de Burroughs fue el viaje de Ginsberg, a pesar de que no le pudo acabar de comunicar lo que sabía.

Bueno, estos días que no he escrito nada he estado leyendo bastante, y he acabado un libro al que también le tenía ganas, “On Intelligence” de Jeff Hawkins. Ya hablé Hawkins en otro post, cuando presentó la “Numenta Platform for Intelligent Computing” en el MIT hace dos años. La Numenta Platform es el resultado práctico de la aplicación de las ideas que explica en “On Intelligence”. Me había bajado el libro de Scribd y lo tenía en la cola de lectura, pero de repente lo encontré en La Central y me decidí a comprarlo. Leo mucho en el metro, y en el metro es más fácil leer un libro encuadernado que un montón de páginas sueltas, así que en seguida se colocó a la cabeza de la cola y, entre ratitos en el metro y ratitos en casa, ya lo he acabado.

Jeff Hawkins es uno de esos emprendedores de Silicon Valley (como Ray Kurzweil por otro lado) que triunfa como empresario (Palm Pilot) y entonces se dedica a su pasión favorita. La pasión de Kurzweil es el futuro y la pasión de Hawkins es el cerebro, conseguir entenderlo para poder construir máquinas inteligentes, esas máquinas que podrían producir la singularidad que anuncia Kurzweil. El tema es apasionante, porque sabemos muchas cosas, sabemos el comportamiento de los átomos y de muchas partículas subatómicas, sabemos bastante sobre como se crean las estrellas, como explotan, como se forman los planetas, pero no sabemos como funciona el cerebro, que es precisamente lo que estamos utilizando para saber todo eso.

Hawkins empieza diciendo que cuando se empezó a interesar por estos temas descubrió que no había una hipotesis global del funcionamiento del cerebro, habían muchos estudios parciales, a veces contradictorios, pero faltaba una propuesta de visión de conjunto dentro de la cual pudieran encajar las piezas del puzzle, y lo que hace en el libro es lanzar una propuesta concreta y a la vez insistir en que, si esta propuesta finalmente no permite encajar todas las piezas, sigue siendo necesario mantener una visión de conjunto para poder entender el cerebro. El tema de fondo es un giro metodológico.

Pero la primera pista que toma tiene que ver con el acelerador: la velocidad de transmisión de las neuronas es bastante inferior a la velocidad de transmisión de los procesadores, sin embargo el cerebro es capaz de ejecutar acciones complicadas con mucha mayor rapidez que cualquier ordenador. Subir escaleras o abrir una puerta son acciones que realizamos casi sin darnos cuenta y que para un robot resultan proezas. Ya expliqué en el otro post que Hawkins se centra en el estudio del cortex, la capa superior y más evolucionada del cerebro, y en donde reside lo que llamamos inteligencia. Su propósito es entender como funciona la inteligencia en el cerebro para reproducirla, para crear máquinas inteligentes. No pretende reproducir personas completas, sino solo esa capa que llamamos inteligencia.

Bueno, pues la solución que da a esa contradicción es que el cerebro trabaja con información previa que ya tiene almacenada en la memoria y que se activa cuando entra un dato que encaja en ella, podemos reconocer una canción a partir de unas cuantas notas, mientras que un ordenador necesita reconstruir cada vez toda la canción para identificarla. No hace falta tanta velocidad si la mayor parte del trabajo ya se hizo y se conserva. Hawkins basa esta hipótesis en otra más general que fue propuesta por Vernon Mountcastle en 1978: que el neocortex, que tiene una apariencia similar en toda su extensión, funciona asimismo a partir de un único “algoritmo”, en este caso de reconocimiento de patterns.

Hay una manera muy directa de comprobar ésto (que ya utilicé en el otro post), probar de leer lo que sigue muy rápido:

C13R70 D14 D3 V3R4N0 3574B4 3N L4 PL4Y4 0853RV4ND0 D05 CH1C45 8R1NC4ND0 3N 14 4R3N4, 357484N 7R484J4ND0 MUCH0 C0N57RUY3ND0 UN C4571LL0 D3 4R3N4 C0N 70RR35, P454D1Z05, 0CUL705 Y PU3N735. CU4ND0 357484N 4C484ND0 V1N0 UN4 0L4 9U3 D357RUY0 70D0 R3DUC13ND0 3L C4571LL0 4 UN M0N70N D3 4R3N4 Y 35PUM4. P3N53 9U3 D35PU35 DE 74N70 35FU3RZ0 L45 CH1C45 C0M3NZ4R14N 4 110R4R,P3R0 3N V3Z D3 350, C0RR13R0N P0R L4 P14Y4 R13ND0 Y JU64ND0 Y C0M3NZ4R0N 4 C0N57RU1R 07R0 C4571LLO. C0MPR3ND1 9U3 H4814 4PR3ND1D0 UN4 6R4N L3CC10N; 64574M05 MUCH0 713MP0 D3 NU357R4 V1D4 C0N57RUY3ND0 4L6UN4 C054 P3R0 CU4ND0 M45 74RD3 UN4 0L4 L1364 4 D357RU1R 70D0, S010 P3RM4N3C3 L4 4M1574D, 3L 4M0R Y 3L C4R1Ñ0, Y L45 M4N05 D3 49U3LL05 9U3 50N C4P4C35 D3 H4C3RN05 50NRR31R. S4LUD05 Y 83505.

El cerebro reconstruye la información que falta a partir del contexto y de los datos que tiene almacenados. Hawkins viene a decir que la inteligencia es en gran parte memoria, o una manera de gestionar la memoria.

All of this shouldn’t be too surprising if we take the view that patterns are all the
brain knows about. Brains are pattern machines. It’s not incorrect to express the
brain’s functions in terms of hearing or vision, but at the most fundamental level,
patterns are the name of the game. No matter how different the activities of
various cortical areas may seem from each other, the same basic cortical algorithm
is at work. The cortex doesn’t care if the patterns originated in vision, hearing, or
another sense. It doesn’t care if its inputs are from a single sensory organ or from
four. Nor would it care if you happened to perceive the world with sonar, radar, or
magnetic fields, or if you had tentacles rather than hands, or even if you lived in a
world of four dimensions rather than three.

Vale, el cerebro reconoce la realidad a partir de patterns guardadas en la memoria, es bastante convincente, pero ¿es éste un enfoque suficientemente global? Es un enfoque adecuado para crear máquinas inteligentes, entendiendo por inteligencia el reconocimiento y la anticipación de la realidad a la vista, saber desenvolverse rápidamente un un medio conocido e incluso aprender, pero extender la hipótesis hasta el punto de que “Brains are pattern machines” quizá es ir demasiado rápido. Se está utilizando la metáfora de la máquina, que es una de tantas creaciones del cerebro, para identificarlo y reproducirlo. De esta manera lo que se reproduce es un cerebro mecánico que algún día se puede preguntar: ¿sueñan los androides con ovejas eléctricas? ¿Sueñan los cerebros mecánicos?

Uno de los temas que me ha traido el llevar la cámara todo el día encima es fijarme mucho más en la abundancia de graffitis, tags, stencils y demás muestras de arte callejero que hay ahora mismo en Barcelona. Es un menú visual que siempre me ha gustado, pero los veía al pasar y ya está. En cambio ahora, cuando veo en una pared algo que me gusta, desenfundo, apunto y me lo llevo a casa. Se pueden sacar muy buenas fotos del arte callejero, y a veces una buena foto es capaz de darle otra vuelta de tuerca a lo que alguien ha pintado en una pared, pillarlo por otro lado o simplemente aprovechar la luz ahí en un momento dado.

La colección va creciendo, sobre todo con cosas de La Ribera y el Raval, que es donde más me muevo, y cada vez me fijo más en lo que hay en las paredes y en lo que aparece por la mañana y no estaba el día anterior. Hace unos días encontré en Flickr todo el catálogo que Troballola ha colgado de artistas que han trabajado las calles de Barcelona, y ahí reconocí cosas que había fotografiado de Btoy o de Lolo, por ejemplo, y empecé a poner nombres a lo que he ido viendo. Luego, a través también de Flickr, he conectado con gente que hace lo mismo, fotografiar arte callejero, en Berlín o en Los Angeles y poco a poco el tema empieza a dar para mucho. Puedes ir comparando estilos o incluso seguir la aparición de stencils que he visto aquí en Barcelona por otras ciudades del mundo.

Bueno, pues voy a poner algunas fotos de la colección callejera. La mayoría las cuelgo en la cuenta de Flickr, en plan almacén, y algunas de las que más me han gustado también las he puesto en Deviantart. Y ahora unas cuantas aquí. Multicast fotográfico.

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Casi me despisto (suerte de Rez), pero la votación en el Parlamento Europeo del Paquete de Telecomunicaciones ya es mañana, y en el paquete se van a votar varias enmiendas realmente peligrosas para la continuidad de Internet tal y como la conocemos. Es un asunto grave, y acabo de enviar un mail a todos los eurodiputados españoles, a través de la web que han montado para esto Hacktivistas, explicándoles las enmiendas con las que estoy de acuerdo yaquellas con las que no lo estoy. La información la he sacado de la Carta Abierta que han publicado los de Hispalinux junto a otras organizaciones europeas y que voy a copiar aquí.

La web para enviar el mail es   http://xmailer.hacktivistas.net/es/message

y ésta es la carta:

Carta abierta al Parlamento Europeo sobre el “Paquete Telecom”:

Estimados miembros del Parlamento Europeo:

Acogemos con agrado las distintas declaraciones de la UE de incorporar los intereses de los ciudadanos en el proceso de creación legislativa de Internet y nos gustaría llamar su atención sobre ciertos temas que nos preocupan en relación con el Paquete de Telecomunicaciones, que está a punto de entrar en el proceso de Segunda Lectura en el Parlamento.

Nuestras preocupaciones se refieren a aquellas enmiendas del Paquete de Telecomunicaciones que afectan a Internet y sus usuarios.

Acogemos con agrado el apoyo del Parlamento a los derechos de los usuarios durante la Primera Lectura y les instamos a que continúen con su apoyo para mejorar los textos en la Segunda Lectura.

Internet juega un papel fundamental en nuestras sociedades y nuestras economías y contribuye al bienestar europeo. Es un espacio de intercambio cultural, innovación tecnológica y actividad económica. Otorga poder a todos los ciudadanos por igual, incluyendo innovadores, empresarios y consumidores.

Permite la interacción social y la participación democrática. Se ha convertido en fundamento esencial de la cultura, la investigación científica, la innovación y la educación.

Europa tiene ahora la oportunidad de llevar el liderazgo en el desarrollo de la nueva generación de Redes y de productos, servicios y aplicaciones que correrán sobre ellas.

Queremos destacar las Conclusiones del Consejo de 27 de Noviembre de 2008 sobre el futuro de las Redes e Internet [1] en el que establece que “debe promoverse un acceso abierto y no discriminatorio a Internet para asegurar una competencia efectiva y un entorno favorable a la innovación”. De hecho, Internet ha crecido muy rápido precisamente porque no había discriminación en el tráfico basada en el contenido, servicios o aplicaciones.

Las compañías y operadores europeos, así como los usuarios, se han beneficiado enormemente de este desarrollo.

Un acceso abierto y no discriminatorio depende de que los usuarios de Internet controlen su acceso a Internet. Los usuarios pueden acceder a cualquier sitio web o servicio que quieran en cualquier momento a la mayor velocidad por la que estén dispuestos a pagar. Los usuarios no quieren que los operadores de redes elijan por ellos que sitios o que servicios pueden usar. Quieren poder experimentar con nuevas aplicaciones y protocolos sin necesidad de tener que pedir permiso previo al operador de red. Y no quieren que los contenidos sean bloqueados o restringidos por el operador.

Nos preocupa que determinadas enmiendas que todavía permanecen en el Paquete de Telecomunicaciones puedan poner esos valores y beneficios, además de derechos fundamentales como el de privacidad o de libertad de expresión en peligro. Sistemáticamente hemos declarado y seguimos creyendo, que conlleva diversos riesgos en concreto:

1. permitirá el filtrado de contenidos, aplicaciones y servicios. – Directiva de Servicio Universal, Artículo 22(3)

2. La negación de acceso en línea a material protegido por derechos de autor a través de intentos de enforcement, incluso cuando el acceso es lícito, mediante la cooperación entre proveedores de redes y “los sectores interesados en la promoción de contenido lícito” Directiva de Servicio Universal, Artículo 33(2a); 20(2b); 21 (4a) y Directiva marco Art. 8 (4g)

3. Una amenaza a la privacidad de los usuarios, a través de la retención y procesamiento de datos personales por “razones de seguridad” Directiva sobre privacidad y comunicaciones electrónicas, Art. 6(6a)

Solicitamos que las enmiendas relacionadas con los 3 riesgos puestos de manifiesto sean eliminadas del Paquete, con el fin de que sean sometidos a la debida consideración sin que se retrasen el resto de objetivos más amplios.

Al mismo tiempo:

1. Determinadas garantías de los usuarios contra prácticas discriminatorias, sanciones desproporcionadas y restricciones injustas del servicio, se han eliminado. – Directiva marco Art. 8 (4ga) (Enmienda 138) y Directiva de Servicio Universal, Artículo 33(2a). (Enmienda 166).

2. Se han debilitado los controles legales sobre las actividades de los proveedores de servicios que protegerían contra esas prácticas injustas, restrictivas y discriminatorias. Directiva de Servicio Universal, Artículo 22(3).

Creemos que esas garantías y controles deberían volver a incorporarse, para asegurar un tratamiento justo a los usuarios en toda Europa.

Reconocemos la naturaleza crítica del objetivo primordial del Paquete de Telecomunicaciones de completar el mercado interno de las Telecomunicaciones en Europa.

Sin embargo tenemos que advertir que, las enmiendas sobre filtrado, cooperación y tratamiento de datos de tráfico que hemos señalado, tendrán de hecho, el efecto de distorsionar aun más el mercado y sobre todo, comprometer los derechos de los usuarios (que deberían ser tenidos en cuenta al definirse y ejecutarse cualquier política o acciones comunitarias).

En verdad compartimos el deseo de la Unión Europea de promover el crecimiento y la competitividad de la economía Europea, y reconocemos que ese crecimiento será beneficioso para todos los ciudadanos.

Pero creemos que las medidas que se tomen para alcanzar ese objetivo no deben ir en detrimento de los derechos de los ciudadanos y la participación democrática. También creemos que el bienestar europeo sólo se alcanzará si Internet permanece libre y abierto y que el tipo de medidas que se recogen en el paquete de telecomunicaciones que se señalan más arriba no contribuirán a los objetivos económicos europeos.

Por todas estas razones pedimos al Parlamento que rechace estas enmiendas:

* Directiva de Servicio Universal, Artículos 20(2b); 21 (4a); 22(3); 33(2a).

* Directiva sobre privacidad y comunicaciones electrónicas, Art. 6(6a).

y pedimos apoyo a:

* Enmienda 138 Directiva Marco, [art. 8.(4ga)].

* Enmienda 166 Directiva de Servicio Universal, [Artículo 33(2a)].

Los grupos e individuos abajo firmantes representan a varios cientos de miles de ciudadanos y usuarios de Internet europeos en los 27 Estados Miembros.

En nuestra coalición contamos con expertos en áreas relevantes respecto a Internet y a los derechos de los ciudadanos, incluido filtrados, tecnologías de red, gestión de derechos digitales, privacidad y protección de datos, política legislativa, derecho, medios y software. Nos gustaría ayudar al Parlamento Europeo a resolver estas importantes cuestiones de política pública y encontrar soluciones equilibradas para el comercio y los ciudadanos.

Los Firmantes: Hispalinux, Jorge Fuertes (Presidente). EDRi and IT-Pol.dk.- Niels Elgaard Larsen EBLIDA.- Andrew Cranefield ISOC-ECC.- Christopher Wilkinson La Quadrature du Net.- Jérémie Zimmermann ScambioEtico.- Paolo Brini AK Vorratsdatenspeicherung.- Ralf Bendrath Free Knowledge Institute.- Wouter Tebbens Föreningen fri kultur & programvara.- Jonas Öberg e-frontier Bulgaria.- Bogomil Shopov Center for Media and Communication Studies (CMCS).- Laura Ranca P2P Foundation.- Celia Blanco and Michel Bauwens eXgae.- Simona Levi Istituto per le Politiche dell’Innovazione.- Guido Scorza Altroconsumo.- Marco Pierani NNSquad Italia.- Vittorio Bertola FoeBuD.- Florian Glatzner Asociación de Internautas.- Víctor Domingo Associazione per il Software Libero.-Marco Ciurcina

Referencias:

[1] Conclusiones del Consejo sobre el futuro de las redes e Internet, Sesión del Consejo 2907 de Transportes, Telecomunicaciones y Energía, Bruselas, 27 Noviembre de 2008

Directiva de Servicio Universal (DIRECTIVA 2002/22/EC) Articulo 22(3)

Directiva de Servicio Universal (DIRECTIVA 2002/22/EC) Articulo 33(2a) ; Articulo 20(2b); Articulo 21 (4a)

Directiva E-Privacidad, (Directiva 2002/58/EC) Artic 6(6a)

Directiva Marco, (DIRECTIVA 2002/21/EC) Enmienda 138

Directiva de Servicio Universal (DIRECTIVA 2002/22/EC) Enmienda 166.