Archivos para el mes de: diciembre, 2006

Push en Trance Energy 2001 (19.42 m)

Astrix Live 25.11.2005 Div-x.Goa.Trance israel (11.53 m)

Rhakti.Dei Festival 1 july.2006 Div-x.Goa.Trance (16.44 m). Hay muchos cortes, pero vaya ambientazo.

He estado leyendo la introducción al libro de Steven Johnson “Sistemas emergentes o qué tienen en común hormigas, neuronas, ciudades y software” (la introducción se puede descargar aquí), y me he llevado una sorpresa: la investigación de Keller y Segel sobre el moho del fango (con la que Johnson introduce el tema de los sistemas emergentes) se apoyó en uno de los últimos trabajos de Alan Turing.

Aunque, a finales de la década de 1970, el campo de la biología matemática era relativamente nuevo, tenía un precedente fascinante y enigmático en el entonces poco conocido ensayo de Alan Turing, el brillante decodificador durante la Segunda Guerra Mundial que también contribuyó a inventar la computadora. Uno de los últimos trabajos que Turing publicó antes de su muerte, en 1954, trataba de la “morfogénesis”, la capacidad de todas las formas de vida de desarrollar cuerpos cada vez más complejos a partir de orígenes increíblemente simples. El trabajo de Turing se centraba en la recurrencia de los patrones numéricos de las flores, pero usando herramientas matemáticas demostraba cómo un organismo complejo podía desarrollarse sin ninguna dirección o plan maestro.

Por lo que he leido, la sorprendente conducta del moho del fango es que se puede agrupar en un organismo visible o descomponer en individuos microscópicos a partir de las condiciones ambientales y, lo que es más importante, sin que la iniciativa de agruparse o disolverse parta de un individuo de jerarquía superior, un “marcapasos”. La iniciativa es autoregulada por el conjunto de individuos. Es interesante como explica Johnson la dificultad de la comunidad de biólogos por entender un proceso que se desarrollaba sin un plan previo ni un director tocando el pito.

En 1962, B. M. Shafer,de Harvard, describió cómo los marcapasos usaban AMPC a modo de alerta para alistar a las tropas; los generales del moho de fango liberaban compuestos en los momentos adecuados, disparando oleadas de AMPC que bañaban a toda la comunidad, mientras que cada célula aislada pasaba la señal a sus vecinas. La agregación del moho de fango era una gran cadena telefónica, pero sólo unas pocas células de elite hacían la llamada original. Parecía una explicación perfectamente sensata. Estamos naturalmente predispuestos a pensar en términos de “marcapasos”, tanto si hablamos de hongos como de sistemas políticos o de nuestro propio cuerpo. La mayoría de nuestros actos parecen gobernados por las células “marcapasos” del cerebro, y durante milenios hemos construido células “marcapasos” para nuestras organizaciones sociales, tanto si toman la forma de reyes como de dictadores o alcaldes. Buena parte del mundo que nos rodea puede explicarse en términos de sistemas de mando y jerarquías; ¿por qué habría de ser diferente para el moho de fango? Sin embargo, la teoría de Shafer tenía un pequeño problema: nadie lograba encontrar a los marcapasos.

Porque los marcapasos del moho del fango no existen (como han demostrado Keller y Segel) y este organismo puede desarrollarse sin ninguna dirección (como adelantaba el trabajo de Turing). A partir de aquí Johnson extiende el modelo de los sistemas emergentes (o sea, de abajo arriba, en lugar de arriba abajo) a los protagonistas que cita en el título, software incluido. Y puestos en el tema del software, es indudable que donde mejor se cumple este modelo es en el software libre, claro. Pero el análisis se puede extender a todo lo que significa Internet y las comunidades virtuales, agregación de internautas que se agrupan sin un plan previo y crean un conjunto que supera en posibilidades la suma de sus partes. La tecnología, que Turing contribuyó a desarrollar, converge con la biología que Turing ayudó a empujar (y con otras muchas cosas).

Copio (para hacer un contraluz) un párrafo de “La modernidad líquida” de Bauman:

La modernidad pesada fue, después de todo, una época en la que se daba forma a la realidad a la manera de la arquitectura o la jardinería; para que la realidad se ajustara a los dictémenes de la razón, debía ser “construida” bajo estrictas normas de control de calidad y de acuerdo con estrictas normas de procedimiento, y sobre todo diseñada antes de dar comienzo a los trabajos de construcción. Era una época de planos y tableros de dibujo – no tanto para hacer un relevamiento del terreno social como para elevar ese terreno a los niveles de lógica y de racionalidad de los que solo los mapas pueden jactarse -. Era una época que soñaba con legislar para hacer de la razón una norma de la realidad, con barajar y repartir de nuevo para impulsar las conductas racionales y hacer que todo comportamiento contrario a la razón resultara demasiado costoso como para ser siquiera considerado.

Son dos modelos,a nivel social, uno de arriba abajo y el otro de abajo arriba, y parece que el segundo emerge tras el primero. El tema tiene tela (con la polémica entre Luhmann y Varela incluida) pero hoy me quedo con la aportación de Turing. Por cierto, Turing murió a los 42 años cuando estaba investigando precisamente la morfogénesis y voy a copiar unos parrafos de su biografía que he encontrado aquí:

Turing fue elegido miembro de la Real Sociedad de Londres en 1951, principalmente por su trabajo en máquinas de Turing de 1936. Hacia 1951 se encontraba trabajando en la aplicación de la teoría matemática a las formas biológicas. En 1952 publicó la primer parte de su estudio teórico sobre morfogénesis, el desarrollo de patrones y formas en organismos vivos.

Turing fue arrestado por violar los estatutos británicos sobre la homosexualidad en 1952 cuando reportó a la policía detalles sobre su relación homosexual. Había acudido a la policía porque había sido amenazado con un chantaje por carta. Fue juzgado como homosexual el 31 de marzo de 1952, con la sola defensa de no haber notado nada malo en sus actos. Se lo encontró culpable, y se le dieron como penas alternativas la prisión o inyecciones de estrógeno por un año. El aceptó esto último y retornó a una amplio rango de búsquedas académicas.

Turing murió por envenenamiento con cianato de potasio mientras realizaba experimentos de electrólisis. El cianato fue encontrado en una manzana a medio comer a su lado. Una investigación concluyó que se lo administró a sí mismo, pero su madre mantuvo siempre que fue accidental.

Es muy probable que la muerte de Turing tenga algo que ver con las estrictas normas de control de calidad de que habla Bauman. No parece fácil soportar un año de inyecciones de estrógeno.

Hoy he visto que DaniHagen ha puesto en Focalglaç un video sobre Robert Mapplethorpe, otro de mis fotógrafos favoritos. Mapplethorpe me fascina y me desconcierta a la vez. Primero, porque trata los temas más bestias con una frialdad académica, y luego por su propio itinerario: después de fotografiar lo que nunca antes nadie había fotografiado así (el ambiente gay/sm del Nueva York de los 70/80), acabó fotografiando flores. Siempre me ha intrigado esto.

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Mapplethorpe (que tuvo una educación católica) también giró, a cierta distancia, en la órbita de Warhol. Un retrato que le hizo se ha vendido este año por más de medio millón de dólares (ya es un clásico). Fué novio de Patti Smith, y la primera foto suya que ví, sin saberlo, fué la portada de Horses.

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Pero después decidió to take a walk in the wild side. Tiene un famoso autorretrato en que aparece metíendose un látigo por el culo, y semejante declaración resulta fascinante por el registro que utiliza: no lo publica en una revista porno, sino que cuelga la foto en una galería.

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Ejerce de fotógrafo jugando con el límite de lo permisible, como dice Arthur C. Danto, y la consecuencia ha sido que muchas de sus exposiciones han provocado altercados de muchisimo cuidado. Enseña como arte lo que nunca se ha visto como arte, y el escándalo está servido. Copio un fragmento del libro de Danto:

There is a tension at the heart of Robert Mapplethorpe’s art, verging on paradox, between its most distinctive content and its most distinctive mode of presentation. The content of the work is often sufficiently erotic to be considered pornographic, even by the artist, while the aesthetic of its presentation is chastely classic–it is Dionysiac and Apollonian at once.

Esta bipolaridad me ha servido de pista para entender el enigma de las flores. De hecho, resulta curioso que muchas de sus fotos sobre tema sm en realidad sean retratos. Lo escandaloso es el contenido, pero el formato es de lo más clásico. Los chicos encadenados o colgados y sus masters posan con la misma seriedad con que lo hicieron sus abuelos en la foto de bodas.

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Y a esto se añade la serie de desnudos inexpresivos que tienen como único objeto el cuerpo, considerado de una manera absolutamente escultórica. La foto alcanza a la mirada la pura superficie de los objetos del deseo. El deseo congelado en un clik. Forma. Y de la forma del cuerpo, al cuerpo inscrito en la geometría.

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Y al final el color y las flores, la salida de la escultura y la geometría. Aire fresco y erotismo de abeja. La solución al enigma.

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Mapplethorpe murió de sida en 1989. Poco antes de morir se hizo otro autorretrato. Es una de las fotos que más me ha impresionado de todas las que he visto, porque cuando la ví ya sabía que estaba enfermo. Es otra declaración.

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Vaya, con tanto ajetreo social llevo unos cuantos dias sin actualizar el blog. El viernes fuimos a ver el concierto de Ojos de Brujo. Al final resultó un buen concierto, a pesar del sitio un poco raro, el Palau de Sports con entradas numeradas y todos sentados (aunque al final estábamos todos de pie). Fué un concierto con invitados: Martirio, que no la había visto nunca en directo y me convenció, un cantante senegalés con mucha marcha que me quedé sin saber el nombre, y la actuación estelar de Los Patriarcas de la Rumba, cinco rumberos con muchos años a sus espaldas y mucha marcha en el directo, mucha. Lo mejor fué un diálogo atronador entre un rapeado metralleta y un zapateado que no se dejaba colar ni una. Emocionante.

El sábado cena en casa de David, casa nueva con balcón a Gran de Gracia, y luego quedamos con Juan, que ahora vive en la plaza del Sol. Itinerario gracienc. Y el domingo fiesta por la tarde en casa de Dani y Carrie. Estaban Christian y Lidia (a punto a punto de ser tres) y un montón de gente. Ayer reunión familiar (claro) realmente divertida. Por la noche nos fuimos al Stramonium con Luis pero estaba cerrado, y nos hicimos un recorrido alternativo por el Raval. Y hoy me he quedado en casa para recuperar fuerzas y, de paso, poder explicarlo.

Hoy me he topado con la vida del extraordinario Stafford Beer y la historia de su proyecto más ambicioso: la red Cybersyn, que construyó en 1972 para el gobierno de Salvador Allende y que conectaba, a través del télex, los centros productivos nacionalizados de todo el pais. Una red nacional de comunicaciones en 1972 (paralela a los inicios de Internet y con mayor alcance) que transmitía información diaria al centro de Santiago. Beer lo llamó “un sistema nervioso electrónico de la sociedad chilena”.

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El momento y el tamaño de la empresa ya es sorprendente (y la poca información que ha corrido sobre el asunto), pero es que además su biografía no tiene desperdicio. Nació en Inglaterra en 1926 (murió en el 2002), empezó a estudiar filosofía pero lo dejó en 1944 para alistarse en el ejército, en plena guerra. Fue capitán de una compañía de los temibles gurkhas (en la India, ojo al dato) hasta 1947. En 1949 dejó el ejército y entró en la empresa United Steel con la idea de aplicar al ámbito empresarial los principios de organización que se utilizaban en el ejército (lo que se conoce como operational research), donde dirigió el Department of Operations Research and Cybernetics (pliink!!). La cibernética, como investigación sobre los sistemas de control por feedback y de comunicación, se estaba desarrollando en Inglaterra desde 1948 a partir de los trabajos de Norbert Wiener, y es uno de los ingredientes de la Teoría General de Sistemas y de todo el tema de los sistemas complejos.

Bueno, en 1959 Stafford Beer publicó Cybernetics and Management, aplicando todo el tema al ámbito de la organización de empresas. En 1961 dejó United Steel y montó una consultoría, SIGMA, luego trabajó para IPC, publicó Decision and Control (en el 66) y en 1970 lo dejó todo para montar Cybersyn. Toda la historia de Cybersyn está aquí. Tras el asesinato de Allende, que le cogió en Inglaterra, Beer dejó los negocios (y a su mujer) y se retiró a una granja en Gales. A partir de 1980 tuvo una segunda residencia en Toronto, y precisamente en 1980 escribió el prólogo inglés a uno de los libros fundamentales de la Teoría de Sistemas, Autopoiesis: The Organization of the Living, de los biólogos chilenos Francisco Varela y Humberto Maturana.

Si he ido siguiendo paso a paso su biografía (y quizá haciendo este post muy aburrido) ha sido por dos cosas: primero por pura fascinación, no siempre te tropiezas con la vida de una persona así, y luego porque en su biografía va enlazando un montón de temas que me interesan. Uno de ellos es la relación entre la Teoría de Sistemas e Internet, es decir, como la Teoría de sistemas puede ser la mejor herramienta para comprender Internet, el mejor marco teórico. Stafford Beer trabajó en los dos temas, y no solo a nivel teórico. Otro tema es la pregunta que él mismo se hace en el prólogo al libro de Varela y Maturana, ¿porqué los autores no extienden su análisis de los sistemas biológicos a los sistemas sociales? Éste es el tema de discusión entre Luhmann (que da este paso) y Varela y Maturana, y es crucial.

Pero sobre todo, lo que me engancha en la biografía de Stafford Beer es que, desde unas coordenadas diferentes y ligadas al mundo empresarial, comparta el mismo interés social de los fundadores de Internet y decidiera dejarlo todo para montarle una red a Allende. Chapeau!!!

walking slowly

dressed in crimson

thinking of Kioto

Pues ya estoy otra vez en Barcelona después de la visita a Sevilla, y parece que el viaje no le ha sentado muy bien a mis instrumentos de navegación. El ADSL me funciona a ratos, de repente me deja colgado y luego vuelve a funcionar (pueden ser horas) sin una causa concreta. Espero que no se me cuelgue mientras envío esto. Pero es que resulta que el movil también está kaput. Se descargó del todo en Sevilla y ahora no carga, supongo que se jodió la bateria y no da señales de vida ni enchufado. Como es normal, no tengo copia de los teléfonos, así que esto parece un viaje sorpresa a la edad de piedra. Espero, al menos, recuperar los teléfonos con un trasvase de pilas este finde, mientras tanto mirad a ver si funciona lo de las palomas mensajeras.

Estoy en Sevilla. Me vine el jueves para la boda de Fernando y Lola que, después de años de estar juntos, han decidido casarse, así que en Sevilla de fiesta. Buscando por ahí he encontrado esta foto de una de las cosas que más me gustan en esta ciudad: las azoteas.

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La fiesta acabó el viernes con una actuación en la sala La Imperdible. Fernando lleva varias semanas actuando allí con el cuarteto Entrecuerdas y el espectáculo me gustó (bueno, siempre me han gustado las cosas que le he visto). Es un espectáculo curioso, empieza como un concierto normal de cuarteto de cuerdas, pero poco a poco la música deja de ser la normal en esta clase de conciertos y empiezan a tocar temas sorprendentes, temas superbien tocados que cada vez van cogiendo más marcha. Al final acaban tocando una viola como si fuera una guitarra eléctrica, y parece increíble que puedan sacar esa música de un cuarteto de cuerdas. Cuando el grupo ya le ha dado la vuelta a la música, entra Fernando a darle la vuelta al lenguaje. Advierte que en lugar de con-jugar verbos va a jugar-con verbos, y a partir de ahí empieza una hilarante con-jugación-con de resultados sorprendentes. Muchas risas mientras va disparando flechas por todos lados. Buen teatro en vuelo rasante.

Estoy viviendo en La Alameda, que está toda en obras, y les han construido una nueva comisaría de policía en el mismo centro que ha levantado cierto alboroto. La Alameda es una de las zonas de marcha de Sevilla, y poner aquí una comisaría parece un intento de controlar mejor la zona. Además han prohibido beber en la calle (en Sevilla!!). En todas partes cuecen habas. También es un barrio en transformación, como el Poble Nou, y he visto varias pintadas por la calle de una movida que se llama El gran Pollo de La Alameda. Creo que editan una revista en un centro que hay por aquí e intentan que no les desmonten el barrio. Me suena, me suena. Aquí pongo una foto.

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Acabo de leer que los mossos han desalojado Can Ricart sobre las 4 de esta tarde. Lo anunciaban en la web de La makabra a esa misma hora y La Vanguardia ha ido haciendo un seguimiento toda la tarde. Ha sido el juez, Emili Soler, el que finalmente ha ordenado el desalojo. En El Pais explican que ha considerado que la okupación se hizo con “violencia e intimidación”. Éste parece ser el argumento definitivo, pero lo que me resulta contradictorio es que todos estos dias se ha venido explicando que si los mossos no impidieron la entrada de los okupas el 2 de diciembre fue porque fueron los vecinos de la asociación Salvem Can Ricart, que estaban haciendo un vermut dentro del recinto, los que los invitaron a entrar. En un principio se dijo que los vecinos tenían permiso del propietario, aunque éste luego lo ha negado. En todo caso la convocatoria para el vermut todavía está en la web de Salvem Can Ricart, era una convocatoria pública.

En fin, hoy precisamente viene en El Pais un artículo de Merçè Ibarz sobre el circo, Picasso y La Makabra. Copio el principio, pero vale la pena leerlo entero.

Estos días coinciden dos historias alrededor del circo de diferente signo y dignas de atención, pues su contrapunto contiene mucho de lo arbitrario que en materia cultural nos rodea y que, ya en 1944, previendo procesos semejantes, el poeta René Char denominó actuaciones propias de “la hipocresía convencida de sus derechos” que definiría, y ciertamente define, lo contemporáneo. Así, en paralelo, Barcelona ha visto este pasado mes de noviembre la inauguración de la exposición Picasso y el circo en el museo de la calle de Montcada y el desalojo del espacio La Makabra, en el que artistas del circo ensayaban y ofrecían espectáculos (gratis) a la vez que acogían a otras gentes de este mundo -Tortell Poltrona, le Cirque du Soleil, entre otros de renombre- que allí encontraban tiempo y lugar distintos.

Me quedo con esa frase: la hipocresía convencida de sus derechos.

El jueves pasado metí aquí un documental de la BBC sobre los agujeros negros en el que aparecían como los malos de la película, los monstruos escondidos que se tragaban las estrellas y todo lo que estaba a su alcance. Bueno, pues hoy he visto otro (también el Google Video) que da un punto de vista diferente sobre el tema.

En el documental (del Science Channel) entrevistan a los miembros del Nuker Team, una especie de cazafantasmas de agujeros negros que tienen acceso al Hubble, y lo que explican es realmente fascinante. Los agujeros negros no serían una anomalía gravitatoria puntual sino que, a partir de las nuevas observaciones, cada galaxia parece tener un agujero negro supermasivo en su centro (incluída la nuestra) que puede haber sido determinante en su formación. En esta página está la transcripción del documental. Copio un trozo.

NARRATOR: All previous ideas of galaxy formation had assumed that gas in the early Universe simply condensed to form stars and galaxies. Silk and Rees came up with a completely different idea. They proposed that the centre of each early gas cloud could have collapsed to form a giant black hole. The black hole would immediately start feeding on the gas around it, creating a brilliant quasar. Silk realised that the energy from this newly formed quasar would create intense temperature changes in the surrounding gas. This would cause the gas around the black hole and its newly formed quasar to condense into stars, which means, in effect, that the black hole could have helped to trigger the birth of the galaxy.

JOSEPH SILK: We think of black holes normally as being destructive influences on their surroundings. In this case they’re creative, they’re having a very positive impact on the formation of the galaxies.

Al final va a resultar que si estamos aquí (yo escribiendo esto y tú leyéndolo) es porque, en último término, la gravedad se pasó de rosca (o simplemente hizo su trabajo), creó un agujero negro y en torno suyo se formó una galaxia. Apareció un sistema solar en uno de sus brazos, la astronomía dió paso a la geología, la geología a la biología, y la biología a la sociología y a la psicología. Ufff!!! Bueno, pongo aquí el documental. La música es horrible, la voz del narrado también, pero ya lo he visto dos veces y creo que lo volveré a ver.