Archivos para el mes de: junio, 2006

Pues parece que se acumulan las noticias por el lado oriental. Sudando a chorro, aunque tengo el ventilador a tope aquí al lado (no, no tengo aire acondicionado), acabo de encontrar, a través de doubty,el último libro de Emmanuel Lizcano, “Metáforas que nos piensan” (tiene licencia Creative Commons y se puede descargar aqui).

El nombre me sonaba y he ido a ver y, efectivamente, es el autor de un libro que me compré hace años, “Imaginario colectivo y creación mátemática“, un estudio comparado del desarrollo de las matemáticas en Grecia Y en China que analiza el componente cultural y social de lo que se supone como el paradigma de la objetividad, la relatividad cultural de las propias matemáticas. Un libro muy interesante.

Pues he empezado a ojear este último libro sobre las metáforas que nos piensan (como, cuando usamos expresiones como “los hechos hablan por si mismos” o “hay que mirar hacia el futuro” es como si implementásemos funciones ajenas dentro de nuestro software, que darán resultados ya previstos), y la primera sorpresa han sido las referencias a François Jullien (mi sinólogo favorito) y a su propósito de realizar una crítica de los conceptos culturales occidentales a través de un paseo por la China y por la manera en que allí resolvieron los mismos problemas. La utilidad de China, para estos menesteres, es que se trata de una cultura no indoeuropea, con un lenguaje que no procede del sánscrito (como los de la India). Es la cultura desarrollada más ajena que podemos encontrar, y más rica.

Bueno, pues el libro tiene un capítulo que trata sobre esta contraposición cultural, y allí he encontrado esta cita:

Nosotros dis-currimos, ellos con-curren; nosotros consultamos al psicoanalista o contratamos una póliza de seguros; ellos consultan el I Ching o miran al cielo. Me explico. Ante una situación crítica, nosotros tendemos a considerar los antecedentes, lo que nos ha llevado a ella (psicoanálisis, por ejemplo) y a prever los consecuentes, lo que se seguiría de una u otra decisión (planificación). Ante la misma situación, el chino (ese chino ideal que nos hemos fabricado) lanza los palillos del I Ching y observa la disposición que han adoptado sobre el tapete o mira al cielo y anota la distribución de las estrellas en ese momento… porque el significado de la situación que intenta afrontar no está tanto en el antes o en el después como en el momento mismo, en las concurrencias que coinciden con la situación: el que los palillos, en ese momento, hayan caído de una manera y no de otra, el que los astros, en ese momento, adopten esa figura y no otra… no es in-significante. Nosotros miramos el antes y el después; ellos miran alrededor. Donde nosotros ponemos tiempo, ellos ponen espacio.

Se me han ocurrido dos cosas después de leer esto. La primera es que los blogs son un artefacto que tiene un reloj a un lado y un espacio inmenso de enlaces en el otro, y que muchas veces funciona por coincidencias de ese espacio en ese momento. Un blog planificado no acaba de funcionar, y mi criterio para los posts ha acabado siendo lo que tiene que ver con lo que pasa, con los encuentros, fortuitos o no, con lo que acabas de hacer o de leer o de enlazar. Lo recoges y, pum!, lo colocas aquí.

Y luego está el tema de la diferente concepción de las matemáticas en una cultura y en otra (y no solo de las matemáticas, también de la medicina, hay un libro de Shigehisa Kuriyama que trata el tema). Pero el caso es que las dos funcionan, o sea, que la naturaleza responde igualmente bien a una y a otra, aunque su enfoque sea diferente y se suponga que la naturaleza es única. Esta paradoja podría tener una salida extravagante, en la línea de lo que propone Stephen Hawking sobre la historia del universo: que la naturaleza se amoldase a su observador (que forma parte de esa naturaleza). Es una idea un poco fuerte (y muy viciosa), pero ahí la dejo con todas las prevenciones.

Todavía con olor de pólvora en la nariz y la cabeza algo pesada (algo) después de la noche de San Juan en la playa. Nos compramos una botella de vodka y otra de ron (a las 12 de la noche, o sea, contra toda regla, porque a partir de las 11 está prohibido vender alcohol, pero ayer era San Juan) y nos fuimos a la Barceloneta. Había mucha gente pero poco ambiente (debíamos haber ido a Bogatell como quería Pablo) y bebí demasiado vodka en demasiado poco tiempo, y la cogí buena. Siempre que me he llevado una botella a la playa he cogido un castañazo monumental, voy bebiendo y no controlo. Después fuimos a Bogatell, pero yo ya iba demasiado pedo y me retiré temprano. La noche de San Juan en las playas de Barcelona es una fiesta multitudinaria que dura hasta el amanecer, con fuegos artificiales, petardos y hogueras (para el que no lo sepa). Fuego. Manolo, que acababa de llegar después de cuatro años en Londres, alucinaba.

Bueno, pues esta tarde me he sentado tranquilito al teclado y he encontrado en dadanoias (22/06) este video de la pelicula Velvet Goldmine, una pelicula que me gustó mucho cuando la vi y que está basada, más o menos, en la relación entre David Bowie e Iggy Pop.

Lo que me ha vuelto a llamar la atención en el vídeo es el bailarín que se tira sobre la cama. He pensado que era Michael Clark (es su estilo), pero no aparece en el reparto, y no he conseguido averiguar quién es. Michael Clark es uno de mis bailarines favoritos. Aparecía como Caliban en la película de Peter Greenaway “Prospero’s Books” (otra buena) y, ya puestos, he estado buscando algún video suyo en YouTube y he encontrado éste.

El solo que hace es muy bueno, y se le nota la formación en ballet clásico y la voluntad de distorsionarlo, una constante en mucha de la danza contemporánea. Esta tensión entre un lado y otro está genialmente representada en esta foto, que apareció en The Face hace bastantes años y que hoy he vuelto a encontrar (me encanta esta foto, jeje).

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Noticias de Chuang Tzu y Cristobal Serra (aquí lo voy a seguir llamando Chuang Tzu y no Zhuangzi, es lo que pasa con los viejos amigos). En el Babelia del sábado pasado comentaban una nueva traducción de Cristobal Serra. De Cristobal Serra he ido oyendo hablar a través de los años, y creo que la primera vez fue en un artículo de Octavio Paz. Es como el Guadiana, que aparece y desaparece. Y ahora me entero que ya tiene 84 años y acaba de sacar esta traducción. Todavía no la tengo, pero la voy a buscar.

Creo que el Chuang Tzu es uno de los libros que más me ha impresionado de los que he leido. Es un libro desconcertante, uno de los clásicos del taoismo, y en el que muchas veces no sabes de que diablos está hablando, pero cuando lo pillas… bueno cuando lo pillas es toda una experiencia. Su lectura es una aventura, porque te lleva de un lado a otro sin avisar, mezcla cosas, hace bromas (chinas) y parece que se divierte.

Yo tengo la traducción al castellano de Iñaki Preciado Ydoeta, un diplomático que estuvo viviendo en Pekín, pero es una traducción un poco áspera que no me acaba de convencer. Gia Fu también hizo una traducción al inglés de los capítulos que se suponen originales (el libro también tiene una parte de aluvión), pero para mi la clave para entenderlo ha sido el libro de Kuang-Ming Wu “The Butterfly as Companion“. El título se refiere a ese párrafo en que Chuang Tzu no sabe si es Chuang Tzu soñando ser una mariposa o una mariposa soñando ser Chuang Tzu.

Por cierto, haciendo una búsqueda en el archivo de El Pais sobre el tema, he encontrado un artículo sobre política nacional en el que lo citan. El artículo es muy bueno, pero lo que más me ha sorprendido es que coincide casi punto por punto con lo que yo intentaba explicar sobre las ideas en el último post que metí en China, my China (nota: es el título de una canción de Brian Eno). Voy a copiar un párrafo, aislado del contexto político. Estoy indigestado de política, así que no voy a meter nada que tenga que ver con la publicidad ni con la política nacional (que cada vez se parecen más). Copio:

Está bien ser fiel a los principios que rigen los actos y las decisiones de uno, tonto es decirlo, pero cualquiera con dos dedos de frente comprende que la realidad es móvil, dinámica, que viaja rápido alrededor de nosotros y que si la mente no la sigue a la zaga pronto tiende a confundir las cosas con un cliché, un pájaro disecado que guarda el gesto del animal vivo pero no respira. La rama de pino es rígida y la nieve la quiebra al acumularse sobre las hojas, enseña el maestro taoísta Chuang Tzu; la rama de sauce, por el contrario, es elástica y después de hacer caer la nieve al suelo vuelve a alzarse.

Bueno, a lo que iba. Hay una cosa curiosa (otra) en el Chuang Tzu que me ha hecho ver un librito de Jean François Billeter. Chuang Tzu se interesa por los cambios en los regímenes de actividad, del sueño a la vigilia, de la concentración en el trabajo a la explicación de cómo lo haces, pero este interés en los cambios que explica va acompañado de un cambio constante de registro en la manera como lo explica. Copio:

Se encuentra en el Zhuangzi una sorprendente diversidad de géneros: fragmentos lapidarios, discursos ordenados, monólogos, diálogos concatenados como el que acabamos de ver, relatos largos y breves, sátiras, parodias. Algunos textos son inclasificables.

Jeje, esto suena a la clasificación estrambótica de Borges, pero también suena a lo que explicaba blog maverick sobre los blogs. Continuos cambios de registro: esto, lo otro, aquello y otra vez esto. Pero en el Chuang Tzu tiene un sentido especial: el lenguaje no fija nada sino que cabalga a lomos de lo que pasa, se mueve el lenguaje y desde la grupa te dice “todo se mueve, todo se mueve”.

Barcelona está estos días de Sónar y el finde ha sido musical. El jueves era el primer directo de Delacrew (audio y video all made by), en el Xpressing, y para allá fuimos con Pablo. Creía que no podría ir, porque sigo agobiado con el trabajo, pero la cosa se relajó un poco y aproveché el hueco. Una disfrutada bailar por primera vez los temas que ya conocía y verlos a ellos en acción. Iba siguiendo los visuales (algunos también los conocía), aunque la pantalla no era muy grande y quedaban un poco en segundo plano, y pasa una cosa (de la que luego estuvimos hablando por otro tema): la pantalla te polariza en una dirección y la música te envuelve, y cuando bailas la atención a la pantalla es intermitente y paralela, vas y vuelves, y se mantiene cuando de repente coinciden los pies, el oido y la vista. Pero no siempre es posible mantener una atención permanente, y la pantalla se convierte en realidad en otro elemento en la pista, como otra persona a la que vas mirando de vez en cuando y te quedas clavado cuando de repente te mira. Entonces multiplica.

Luego after en el hackbunker, y salió el tema de las diferencias entre la vista y el oído cuando el tiempo se distiende. El efecto bullet-time (Matrix) es un efecto visual, las cosas se ven más lentamente, pero Rez decía que no está claro que el sonido se pueda también oir más lentamente, correría el riesgo de distorsionarse, o algo así. Una imagen es una imagen, lenta o rápida, pero un sonido es una frecuencia determinada con un tempo fijo (o eso creo). Pablo no veía claro que se pudiera dar esta diferencia, porque en ambos casos son datos que procesa el mismo cerebro. ¿Podría ser que el cerebro tenga más control sobre la vista que sobre el oído y tenga más capacidad para modularla?

Y ayer cena en la Barceloneta con Riet, Ronald, Bertus y Omar que llegaron esta semana de Amsterdam en su visita anual. Bertus y Omar se casaron hace dos años (después de tiempo de estar juntos) y fui a su boda. Ronald es el amigo de siempre de Bertus (y también ex) y Riet es la madre de Eric, de mi amigo Eric. Son como una familia. También vinieron Jorge y Cris y Barbara y Antonio, y Marta, claro. Estuvimos vacilando un buen rato sobre la elección del restaurante, porque es un sitio que odio, y además me dieron una paella incomestible. A cada fallo yo iba apuntando puntos en contra en una lista imaginaria (en plan inspector de la guía Michelín, jeje), y al final tuvieron que darme la razón. Es un sitio horrible.

Luego quedamos en el Margarita Blue con Pablo y al final me fui con Ronald, Bertus y Omar al Salvation. Hacía tiempo que no iba (por cierto, me dijeron que han cerrado la Metro por reformas) y estaba igual que siempre, igual de bien e igual de mal. La musica suele ser buena y siempre está con marcha y a tope, pero la gente juega mucho al rol y el ambiente no acaba de cuajar. Nunca lo he visto convertido en una fiesta como algunas noches en Martin’s o en Metro. Me encontré a Lolo en los lavabos, jaja, otro encuentro divertido. Me dijo que después habría after en su casa.

Cuando cerraron el Salvation pensé en ir al Resplandor (el resto se fue a casa), pero en el metro de Urquinaona me encontré a Lucky con un colega que iban al ANTISONAR y me fui con ellos. Con Lucky nos encontramos un dia a la salida del Resplandor y nos partiamos de vernos los dos allí. Lo conocía de pequeño pero hacía años que no lo había visto. Pues ayer empezamos racaraca en el metro, a explicarnos cantidad de cosas y ponernos al tanto de acontecimientos y fue genial conectar asi. El antisonar estaba a tope, en medio de un solar de la Zona Franca a dos o tres manzanas del Sónar. Había buen ambiente y donde elegir, pero me quedé enganchado todo el rato en el mismo sitio, bailando en exterior y a la luz del dia, algo que no hacía hace mucho tiempo. Y luego de vuelta por la Zona Franca, siguiendo el sendero de las hormigas que te guiaba hasta el metro más próximo (vaya caminata). Y entonces me fui a… dormir.

Guille comenta en su blog la hipótesis de de los Campos morfogenéticos de Rupert Sheldrake. Estuvimos hablando un poco del tema el otro dia. No lo conocía, pero he estado rebuscando por Google para informarme y he sacado algunas conclusiones (provisionales).

Sin haber leido el libro, me parece una hipótesis demasiado completa para los datos que intenta explicar. Veo mucha distancia entre los datos empíricos y la solución que propone la hipótesis, que incluye otros temas básicos no verificados, como la posibilidad de esa transmisión sincrónica de información entre la misma especie (la transmisión genética todavía podría resultar más plausible). Esa distancia me da la impresión de un componente especulativo en todo esto, la hipótesis está construida con materiales que no solo vienen de los datos. No está mal ser especulativo (yo lo soy un rato), pero cuando planteas algo en términos científicos has de ceñirte a las reglas. No descarto la idea, pero ahora mismo no me convence.

Uno de los ejemplos que comenta Sheldrake es el de el aprendizaje de los monos de Koshima, que aprendieron a lavar los boniatos en el mar y luego todos los monos del continente lavaban los boniatos. Vale, es sorprendente, sobre todo porque los monos de Koshima estaban aislados, pero por la misma regla de tres todos los hombres debíamos haber aprendido las leyes de la relatividad después de que Einstein las descubriera y, evidentemente, no es el caso.

Me han parecido más interesantes los presupuestos que el resultado. Hay una vinculación de la biología con la física clásica que ahora mismo puede ser cuestionable. El tema de como interactúa la biología con el campo probabilístico de la física cuántica es interesante. Copio un párrafo de Mercurialis (explicando la hipótesis de Sheldrake) que me ha llamado la atención:

Los campos morfogenéticos actúan sobre la materia imponiendo patrones restrictivos sobre procesos energéticos cuyos resultados son indeterminados o probabilísticos.

Por ejemplo, dentro de un sistema dado un proceso físico-químico puede seguir diversos caminos posibles. ¿Qué es lo que hace al sistema optar por uno de ellos? Desde el punto de vista mecanicista esta elección estaría en función de las diferentes variables físico-químicas que influyen en el sistema: temperatura, presión, sustancias presentes, polaridad, etc, cuya combinación decantaría el proceso por un camino determinado. Si fuese posible controlar todas las variables en juego se podría predecir el resultado final del proceso. Sin embargo no es así, sino que el resultado final queda sujeto al azar convirtiéndose en un suceso probabilístico, algo cuantificable únicamente mediante análisis estadístico.

Pues bien, el campo morfogenético relacionado con el sistema reducirá considerablemente la amplitud probabilística del proceso llevando el resultado en una dirección determinada.

Lo que me ha llamado la atención es que la misma idea está en la hipótesis de Gaia de James Lovelock que comentaba en otro post: la vida organiza el caos, la entropía, del mundo físico. Me quedo con esta idea para darle vueltas.

He encontrado un artículo muy interesante que relaciona la teoría de sistemas con los sistemas informáticos, es decir, con los sistemas de los que forman parte los lenguajes de programación. No es que lo haya entendido del todo (me hace falta un traductor de matemáticas a ese nivel, le daré un toque a Pablo) pero veo a donde apunta.

Lo que distingue un conjunto (de la famosa teoría de conjuntos) de un sistema es que, en un sistema, los múltiples elementos de un conjunto tienen un objetivo, realizan una función. Lo explicaba muy bien Moriello: “Un sistema es un conjunto de elementos o partes que interaccionan entre sí a fin de alcanzar un objetivo concreto”. Si hay objetivo es un sistema, si no lo hay es un conjunto. Pues bien, un lenguaje de programación siempre tiene como objetivo realizar una función, sacar un output de un input. Pero un lenguaje de programación forma parte a su vez de un sistema del que forman parte “sistemas de computación, sistemas de ayuda, sistemas operativos, sistemas de compilación, sistemas de programación, sistemas de inteligencia artificial”, y otros como la ergonomía, el entorno amigable o la facilidad de comunicación. El artículo formaliza muchas de estas variables en matrices y ecuaciones.

La importancia de considerar un lenguaje de programación o un sistema operativo como un sistema, en el sentido de la teoría de sistemas, es que permite considerar simultáneamente todos los factores que intervienen en su apropiación y, en definitiva, en su éxito. Linux es un buen sistema operativo, pero ha padecido durante mucho tiempo una carencia en determinadas variables (como facilidad de uso) que, hasta que no se ha corregido, no le han permitido despegar. Microsoft prestó atención, desde el principio, a estas variables exógenas a la calidad técnica del sistema. El paso de DOS a Windows fue una chapuza técnica, pero mantuvo la interoperatividad para el usuario. Considerar un sistema operativo como SISTEMA permite analizarlo mejor en el marco social en el que tiene que desenvolverse.

Con toda esta historia de la teoría de sistemas me siento como un perro olfateando una pista. Huele rico.

Como estoy llevando mucho trote estos días y no tengo muchas ganas de escribir voy a poner un regalito,  el corto MEDIA VIDA de Delacrew, que ha ganado el premio a la mejor realización en el Digital Barcelona Film Festival (diBA2006).

Es muy bueno. La crónica está en su blog (incluidos los cinco minutos de retraso) El hackbunker está a todo vapor: hace poco han sacado eve2, una aplicación en Pure Data para veejing + la ya maciza columna de temas + el diseño de una cuantas webs + actuaciones por aquí y por allá + ahora un corto +++ un premio. Yo alucino.

Pues ayer fuimos al Primavera Sound con Pablo, Juan y Gemma. También me encontré a Alex y a Borja (Alex empujando un cochecito con niño la mar de ufano). Ibamos a ver a Lou Reed, pero yo llegué bastante antes y me di una vuelta por los conciertos que había por alli. Solo me impresinaron los Coconot, que no conozco de nada pero se lo estaban pasando de puta madre en el escenario. Contagiaban.

Todo el montaje lo hacían en el espacio del Forum, y ha sido la primera vez que he estado por allí, no lo conocía. Es un buen espacio, diseñado para cosas asi, quizá demasiado diseñado para cosas asi, pero está bien. Ahora, la organización del Primavera Sound también estaba diseñada para cosas asi y no estaba tan bien, cargaba. Comprabas la entrada y tenías que cruzar una primera línea de vallas y seguratas. Luego tenías que cambiar la entrada por una tarjeta en otro mostrador. Con la tarjeta de código de barras llegabas a la puerta (segunda linea de vallas), te la pasaban por un lector y entrabas. Dentro estaba lleno de seguratas con los walkies puestos dando ordenes de busca y captura para los que se habían colado. Y cuando ya estabas dentro podias escuchar a las bandas de rock dando caña en plan canalla, pero todo el montaje me dejó un regusto a zoológico con las fieras amaestradas. El rock amaestrado.

Bueno, y Lou Reed tampoco se lució mucho. Algunas canciones antiguas, como el White Light/White Head, llevaban tantos arreglos encima que parecían esas señoras tan puestas que ya no pueden sonreir por culpa de la cirugía estética. Me dió la sensación de un concierto de compromiso, tenían buena munición (y lo demostraron en algún momento) pero estaba tan dosificada que aquello no acababa de levantarse. Y al final, un bis y a casa, que tenían que entrar Violent Femmes. Pero yo ya no me quedé porque hoy tenía que trabajar (pues si, mira tú por donde). Una lástima porque Lou Reed ha sido, con Bowie, Eno, Iggy y toda la cuadrilla, mi musica de cabecera durante muchos años. Aunque al final los pies me han ido moviendo hacia la musica que puedo bailar, la musica que escucho bailando. Realmente me lo paso mejor.

Y el viernes estuvimos con Pablo y Victor en el Sifó, Víctor explicando sus andanzas madrileñas y sus planes para el regreso a Barcelona. Después fuimos a La Macarena con Pablo, y estaba muy bien. Es el sitio que mas me gusta por la zona de Plaza Real. Pequeñito pero marchoso. Maite y Laura se fueron ayer a Ibiza, a ver si en julio les hago una visita, y corto ya porque mañana TAMBIÉN tengo que trabajar (aunque aquí en Barcelona sea fiesta). Goodnight ladies, ladies goodnight. It’s time to say goodbye.

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Bueno, pues aqui está el plano de la batalla. Por el flanco derecho ataca la infantería Free software, con las unidades especiales Red Hat, Ubuntu y Samba contra las líneas que defienden unidades XP. FUD defiende un poc retrasado. Las unidades motorizadas de GPL se enfrentan a los antitanques de SCO (el general Caldera se cambió de bando). Al sur de esa línea atacan los apaches con MySQL y algunos refuerzos contra .Net, ASP, y de nuevo, unidades XP. Mozilla presiona más abajo, con Firefox avanzando sobre MSIE6, y Outlook y Thunderbird en duro combate.

Sun presiona en todo el frente sur, con unidades acorazadas Java y duros enfrentamientos OpenOffice contra las sólidas posiciones de MS Office. Por el flanco izquierdo las divisiones acorazadas de IBM se enfrentan a los antitanques de SCO, con refuerzos de Linux por las alas. Al sur, HP mantiene posiciones, y al norte Google lanza un ataque coordinado con todas sus unidades (un montón) sobre unas líneas escasamente defendidas por unidades Hotmail (en retirada) y XP, que piden refuerzos a Windows Vista.

Apple y Novell mantienen el frente norte. Apple con unidades iTunes de refresco, y Novell con la artilleria de Suse. Por la retaguardia (fuera del mapa) avanza la alianza de Yahoo con eBay, y la ofensiva de Google cuenta ya con la intendencia de Dell. En Redmon esperan refuerzos urgentes y preparan los antiaéreos contra los borbarderos de la UE, pero tienen fuerzas y combustible para aguantar y planear un contraataque.

(Me encantan los juegos de estrategia).